Día Mundial del Sida

El 1 de diciembre de cada año, personas de todo el mundo se unen para concienciar sobre el VIH y el SIDA. Esto se hace a través de eventos, campañas y otras iniciativas que pretenden educar a la gente sobre el virus y cómo pueden protegerse de él. El día también ofrece la oportunidad de recordar a los que han perdido la vida a causa de la enfermedad.

¿Qué cosas debería saber la gente sobre el VIH y el SIDA? 

¿Qué es el VIH?

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un virus que ataca el sistema inmunitario de un individuo, lo que puede acabar provocando el sida. El VIH es un retrovirus, lo que significa que utiliza la transcriptasa inversa para convertir su material genético en ADN que puede insertarse en el genoma de la célula huésped. Esto puede permitir que el virus se replique y se propague.

Hay dos tipos principales de VIH: el VIH-1 y el VIH-2. El VIH-1 es el tipo más común y es responsable de la mayoría de los casos de sida en el mundo. El VIH-2 es menos común y se encuentra principalmente en África.

¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH se transmite por contacto con fluidos corporales, como la sangre, el semen o el flujo vaginal. Puede transmitirse a través de relaciones sexuales sin protección, compartiendo agujas, o de madre a hijo durante el parto o la lactancia. No hay cura para el VIH, pero existen tratamientos que pueden prolongar la vida de una persona.

¿Qué es el SIDA?

¿Sabías que el SIDA es la enfermedad más mortal del mundo?

SIDA significa Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. Es una enfermedad grave y potencialmente mortal causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El VIH ataca el sistema inmunitario del individuo, haciéndolo susceptible a otras infecciones y enfermedades. El SIDA puede provocar una amplia gama de problemas de salud y, finalmente, la muerte.

No hay cura para el SIDA, pero hay tratamientos disponibles que pueden prolongar la vida de una persona. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son esenciales para las personas que viven con el VIH o el SIDA. También hay formas de protegerse para no infectarse con el VIH, por lo que es importante aprender todo lo posible sobre el virus.

¿Cuál es la diferencia entre el VIH y el SIDA?

El VIH es el virus que causa el SIDA, pero no todas las personas que tienen el VIH desarrollan el SIDA. El SIDA es la fase más avanzada de la infección por el VIH y puede tardar muchos años en desarrollarse. Para protegerse del VIH y el SIDA, las personas deben saber cómo utilizar correctamente los preservativos y comprender la importancia del sexo seguro. También deben ser conscientes de los riesgos asociados al uso de drogas intravenosas y a la realización de tatuajes o piercings.

¿Cuáles son los síntomas asociados al VIH/SIDA?

Requiere diagnóstico médico

Al cabo de pocas semanas de la infección con el VIH, pueden aparecer síntomas como fiebre, dolor de garganta y fatiga. Luego, la enfermedad suele ser asintomática hasta que se convierte en SIDA. Los síntomas incluyen pérdida de peso, fiebre o sudores nocturnos, infecciones recurrentes y fatiga.

Las personas pueden sufrir:

Áreas de dolor: abdomen

Circunstancias en que se presenta el dolor: al tragar

Tos: seca

Todo el cuerpo: fatiga, fiebre, malestar, pérdida de apetito, sudoración o sudores nocturnos

Gastrointestinales: diarrea líquida, diarrea persistente, náusea o vómitos

Garganta: dificultad para tragar o dolor

Ingle: hinchazón o llagas

Boca: lengua blanca o úlceras

También comunes: infección oportunista, dolor de cabeza, erupción cutánea, ganglios linfáticos inflamados, manchas rojas, neumonía, pérdida de peso intensa e involuntaria o sapito.

Complicaciones

La infección por VIH debilita el sistema inmunitario, lo que hace que sea mucho más probable que se desarrollen muchas infecciones y ciertos tipos de cáncer.

Infecciones frecuentes del VIH/SIDA
  • Neumonía por Pneumocystis carinii.
  • Candidiasis.
  • Tuberculosis.
  • Citomegalovirus.
  • Meningitis criptocócica.
  • Toxoplasmosis.
Tipos de cáncer frecuente en las personas con VIH/SIDA
  • Linfoma.
  • Sarcoma de Kaposi.
  • Cánceres relacionados con el virus del papiloma humano.
  • Otras complicaciones
  • Síndrome consuntivo.
  • Complicaciones neurológicas.
  • Enfermedad renal.
  • Enfermedad hepática.

Prevención

No existe una vacuna para prevenir la infección por el VIH ni una cura para el VIH o SIDA. Pero puedes protegerte a ti mismo y a los demás de la infección.

Para ayudar a prevenir la propagación del VIH:

  • Ten en cuenta la profilaxis previa a la exposición. Las combinaciones de los fármacos por vía oral. Consulta a un especialista. 
  • Usa el tratamiento como prevención. Si tienes VIH, tomar los medicamentos para el VIH puede evitar que tu pareja se infecte con el virus.
  • Usa profilaxis posexposición si has estado expuesto al VIH. Si crees que has estado expuesto a través del sexo, las agujas o en el lugar de trabajo, ponte en contacto con tu proveedor de atención médica o dirígete al departamento de emergencia.
  • Usa un preservativo nuevo cada vez que tengas relaciones sexuales. 
  • Informa a tus parejas sexuales si tienes VIH. Es importante que les digas a todas tus parejas sexuales actuales y pasadas que estás infectado con el VIH. Deberán realizarse la prueba.
  • Usa una aguja limpia. Si utilizas una aguja para inyectarte drogas ilícitas, asegúrate de que sea estéril y no la compartas. 
  • Si estás embarazada, solicita atención médica de inmediato. Si eres una persona infectada por el VIH, puedes transmitir la infección a tu bebé. Pero si recibes tratamiento durante el embarazo, puedes reducir significativamente el riesgo de tu bebé.
  • Considera la circuncisión masculina. Existe evidencia de que la circuncisión masculina puede ayudar a reducir el riesgo de contraer la infección por VIH.

Cuándo consultar al médico

Si tuviste una relación de alto riesgo o si crees que puedes haberte contagiado el VIH o que tienes riesgo de contraerlo, consulta a un proveedor de atención médica lo antes posible.

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